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Delphiニュース

Delphiタイムワープ – 1995年とDelphi神話の起源

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1995年は、Delphiの歴史の中では非常に重要な年です。その年の2月14日に、Delphiファーストバージョンが、16-bit Windows 3.1向けのRAD(Rapid Application Development)ツールとしてリリースされたのです。

Delphiは、その前身であるBorland Turbo Pascal for Windowsを起点として登場しました。Turbo Pascalは、エディタ、デバッガ、コンパイラ、リンカ、ライブラリを統合し、オブジェクト指向のサポートが加わってObject Pascalへと進化しました。Delphi / Object Pascalは、アプリケーション開発者に刺激を与え続け、今日のアプリケーション開発をサポートする基盤となっています。

汝「Delphi」として知られよ

「Delphi」という名前の由来は、次のようなものでした。当時ボーランドの開発者であったDanny Thorpeは、開発中のツールのコードネームに、ギリシアの古い神殿の名前から引用して「Delphi」という名前を提案しました。Delphiの開発ゴールのひとつは、開発者にデータベース接続機能を提供することでした。そして、Oracleはその当時最も人気のあるデータベースのひとつであったため、「Oracleと会話をしたければ、Delphiに行け」という標語になったわけです。

しかし、偶然にもボーランドがDelphiを「Borland AppBuilder」という名称でリリースしようと準備していたところ、そのリリース予定日のちょっと前に、Novell AppBuilderがリリースされてしまったのです。そこで、ボーランドは、「Delphi」という象徴的な名前のままリリースすることを決めたのです。あとは、ご存知のとおりです。

Delphiファーストバージョンには、VCL(Visual Component Library)ビジュアル2Way ToolsRTL(Runtime Library)データ対応コンポーネントと設計時のライブデータ、PME(プロパティ/メソッド/イベント)モデル、構造化例外処理、BDEおよびSQL Linkによるデータベースサポートが搭載されていました。

1995年はどんな年?

1995年はどんな年だったでしょうか?皆さんはその頃どんな人生を送っていましたか?私は建築学校に通っていました。世界での出来事をいくつか挙げてみましょう。

アメリカの冒険家スティーヴ・フォセットが、太平洋を熱気球での単独飛行に成功し、カナダのサスカチュワンに着陸しました。シェンゲン協定が発効し、核不拡散条約の延長に170ヶ国以上が合意したのもこの年です。

この間、宇宙でもさまざまなことが起きていました。ロシアの宇宙飛行士ワレリー・ポリャコフは、宇宙滞在366日を達成し、バーナード A.ハリスJr.は最初のアフリカ系アメリカ人として、マイケル・フォールは最初のイギリス人として宇宙遊泳を行いました。そして、12月には、NASAが無人探査機ガリレオが木星の大気圏突入時の写真により、世界中の想像力を想像を掻き立てたのです。

エンタメ業界の1995年は?

ハリウッドでは、いつものように多くの映画が公開されました。ケビン・コスナーの「ウォーターワールド」、デビッド・フィンチャーの犯罪スリラー「セブン」では、ブラッド・ピットとモーガン・フリーマンが好演。また、最初の長編コンピューターアニメ映画「トイ・ストーリー」もこの年です。

このほかにも、「バットマン フォーエバー」、ジェームズ・ボンド シリーズの「ゴールデンアイ」、そして最優秀作品賞でオスカーを獲得した「フォレスト・ガンプ」。アラニス・モリセットが「ジャグド・リトル・ピル」をリリースし、シャギーが「Boombastic」を、ラッパーのクーリオが「Gangsta’s Paradise」をリリースしたのもこの年でした。

ブラウザ、ゲーム、インターネット

マイクロソフトは、Windows 95Visual Studio 4.0Internet explorer 12をリリースしています。OperaブラウザとNetscape Navigator 2.0がリリースされたのも同じ年であることは、興味深いですね。

HTMLもバージョン2.0で、米国政府によるNSFNET(全米科学財団ネットワーク)への資金提供が終了し、インターネットは民間のシステムになりました。ソニーが最初のゲーム機「PlayStation」を発売し、ゲーマーたちは、FIFA Soccer 96に興じました。

1995年は、Delphiがアプリケーション開発に変革をもたらした年

以下の画像は、1995年当時のDelphiの製品カタログ(ファクトシート)です。ざっと見てみても、Delphiを革新的なアプリケーション開発ツールという地位に据えることとなった先進的な機能の多くは、現在でも同じように強力な価値を提供するものであり、当時Delphiによって解決された問題は、現在でも同じく解決できるという点は示唆に富んでいます。これは、長年に渡ってDelphiが新しい時代を切り開き、多くのファンやエキスパートがこれを支えてきたということと、説得力のある代替手段が継続して存在したことがないという二つの側面があるのではないでしょうか。

1995年当時、このカタログにあるように、Delphiは、「コンポーネントによるビジュアル設計のRAD(Rapid Application Development)のメリットと、最適化されたネイティブコードコンパイラとスケーラブルなデータベースアクセス能力を組み合わせた唯一のWindows開発ツール」でした。

これらの機能、つまり、単一コードベース、マルチネイティブコンパイル、超高速開発といった特長は、27年前と同じくらい価値があることを考えれば、そのネーミングは、偶然というより予言的なものを感じます。アプリケーション開発の未来への洞察は、その名前、つまり、Delphiの神託の具現化なのではないでしょうか。

Delphi 27周年ウェビナー

Delphiバースディに合わせて、エンバカデロのMarco Cantu、David Millington、Jim McKeeth、Delphi MVPのIan Barkerやスペシャルゲストによるウェビナーを2月14日に実施。この内容は、YouTubeビデオでご覧いただけます。さらに、日本においては、2月22日17時より「エンバカデロ・デベロッパーTV」でDelphiバースディ特集の配信を実施。お見逃しなく。

Delphi ITイノベーションタイムライン

Delphi 27周年にちなみ、Delphi 27年の歩みとともにITイノベーションの歴史をビジュアル化してみました。こちらの記事で紹介している「ITイノベーションタイムライン」を無料ダウンロードして、27年間のITの変化を振り返ってみましょう。

著者: Hagop Panosian

エンバカデロ・テクノロジーズで、プロダクトマーケティングマネージャを務める。「Learn iOS Application Distribution」、「The Complete App Design Sketchbook for the iPhone」などを執筆。


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